Jacques Henri Lartigue

Jacques Henri Lartigue est l’auteur de quelque unes des plus belles photographies de ce siècle. Il a été peintre, photographe, décorateur, dessinateur de mode, cinéaste ou écrivain… mais c’est la conservation des instants fugitifs du bonheur qu’il a fait sa véritable profession De Deauville à la côte basque, qui d’ailleurs était son lieu de villégiature préféré, il nous promène à travers ses photos dans une France d’avant-guerre, entre insouciance et  légèreté. Ce tant que ses moyens financiers le lui permettront. Jusqu’au début des années 1930, Lartigue  mène une vie luxueuse et mondaine. Mais la fortune laissée par son richissime banquier de père s’amenuise et Jacques est contraint de trouver d’autres sources de revenus. Se refusant à travailler par crainte de perdre sa liberté, il vit chichement de sa peinture durant les années 1930 et 1940. Dès les années 1950 et contrairement à la légende le prétendant inconnu de tous, Lartigue commence à exister comme photographe tout en continuant à peindre. La consécration arrivera sur la tard, en 1962, lors d’un voyage  New York, il sera introduit à John Szarkowski, du département photo du MoMa. Szarkowski est séduit par cette fraicheur et cette façon intuitive de photographier son entourage. Les clichés de Lartigue sont comme un regard d’enfant que beaucoup prendront longtemps pour de l’amateurisme. Szarkowski lui consacrera une exposition l’année suivante. De l’âge de 6 ans jusqu’à  92 ans, Jacques-Henri Lartigue aura pris plus de 150 000 photographies et écrit 50 000 pages de journal intime. En parallèle il peindra des centaines de tableaux. Voici quelques unes de ses photographies, certaines furent de beaux succès d’éditions, d’autres sont beaucoup moins connues. Toutes sont empreintes de l’ambiance d’innocence propre aux clichés de ce photographe, qui sous son apparente candeur aura à tout jamais marqué le XX° siècle. (Cliquez sur les photos pour les agrandir)

Bibi dans le jardin du château de Rouzat après la naissance de Dani. Septembre 1921.

Bibi dans le jardin du château de Rouzat après la naissance de Dani. Septembre 1921.

Zissou (frère ainé de Lartigue) et Ettore Bugatti à Hendaye en 1927. Devant, posent Roland et Jean, les fils du constructeur dans des répliques de Bugatti type 35.

Zissou (frère ainé de Lartigue) et Ettore Bugatti à Hendaye en 1927. Devant, posent Roland et Jean, les fils du constructeur dans des répliques de Bugatti type 35.

Yvonne Printemps. Août 1924.

Yvonne Printemps. Août 1924.

Jean Cocteau, Pablo Picasso et sa fille Maya. Vallauris, 1957.

Jean Cocteau, Pablo Picasso et sa fille Maya. Vallauris, 1957.

Le chef d'orchestre Albert Wolff et la chanteuse Simone Berrieau on rejoint Jaques Henri et Bibi à Hendaye dans leur Delage. Août 1927.

Le chef d’orchestre Albert Wolff et la chanteuse Simone Berrieau on rejoint Jaques Henri et Bibi à Hendaye dans leur Delage. Août 1927.

Dani et son fils. Paris, 1944.

Dani et son fils. Paris, 1944.

Renée au Palm Beach. Cannes, 1931.

Renée au Palm Beach. Cannes, 1931.

Dani et moi dans mon atelier. Paris, 1928.

Dani et moi dans mon atelier. Paris, 1928.

Gerda. Hendaye, 1937.

Gerda. Hendaye, 1937.

Dani. Trouville, 17 Mai 1929

Dani. Trouville, 17 Mai 1929

Vue de la terrasse de Sacha Guitry. Cap d'Ail, 1928.

Vue de la terrasse de Sacha Guitry. Cap d’Ail, 1928.

Vue depuis l'hôtel particulier de la rue Leroux. Paris, 1922. Hispano-Suiza, carrosserie Labourdette.

Vue depuis l’hôtel particulier de la rue Leroux. Paris, 1922. Hispano-Suiza, carrosserie Labourdette.

Bibi, Eden-Roc. Cap d'Antibes, 1920

Bibi, Eden-Roc. Cap d’Antibes, 1920

Renée. Sur la route de Paris à Aix-les-Bains, 1931.

Renée. Sur la route de Paris à Aix-les-Bains, 1931.

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