Elvis Presley photographié par Alfred Wertheimer en 1956

Alfred Wertheimer commence sa carrière de photographe professionnel à New York  après son service militaire, en 1954.

En Mars 1956, RCA  Victor Records lui propose de se consacrer à un nouvel artiste qui se produisait au Stage Show, un programme de variété sur CBS TV.

L’artiste en question était âgé de 21 ans et s’appelait Elvis Presley. RCA avait signé son contrat quatre mois plus tôt. Wertheimer accepta l’engagement en free lance, pour la journée.

Alfred Wertheimer allait être intrigué par ce jeune artiste qui rendait les filles hystériques. Poussé par cette curiosité il photographia le chanteur de temps en temps au cours des trois mois qui suivirent, et ce à ses propres frais.

Wertheimer travaillait au 35 mm, en focale fixe et toujours en lumière naturelle. Le résultat obtenu était plutôt subtil et il se souvient d’Elvis comme d’un sujet idéal. Avec lui il se passait quelque chose d’intéressant toutes les cinq minutes et il oubliait totalement la présence pourtant rapprochée de l’appareil photo.

A l’époque de ces prises de vue, Elvis pouvait encore se promener incognito dans les rues de New York. A travers les photos de Wertheimer on découvre la vie de la future légende dans ses moindres détails, mais aussi dans ses premières apparitions en public en attendant les salles immenses et l’audience nationale.

Wertheimer dresse un portrait intime du jeune chanteur devenu ensuite une idole charismatique : Elvis sculptant sa chevelure dans la salle de bain, lisant le courrier de ses fans, chevauchant son Harley Davidson… avec le pressentiment que ce libre accès à Elvis ne serait plus possible longtemps après cette année exceptionnelle.

television-rehearsal-new-york-1956

Television rehearsal, New York, 1956.

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Elvis reading his fan mail. Warwick Hotel, NYC, March 1956

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Elvis with an unknown young woman in the wings of the Mosque Theater. Richmond, Virginia, 1956.

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Elvis Presley, 1956

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Elvis on his Harley, 1956 At his home, Memphis, Tennessee

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Memphis Steam Laundry July 4, 1956.

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Elvis Presley, live performance Russwood Stadium, Memphis, Tennessee July 4, 1956

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Elvis Presley, “You Ain’t Nothin’ but a Hound Dog” New York, 1956

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No paper towels ! 1956

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ELVIS PRESLEY WITH WAITRESS AT THE DINER PENN STATION NYC 7/3/56

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Elvis Presley, “You Ain’t Nothin’ but a Hound Dog” New York, 1956

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Elvis Presley awaiting the arrival of others to begin rehearsal for Steve Allen television show. New York City, June 29, 1956

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Elvis on his Harley, Memphis Tennessee July 4, 1956

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